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Fattorie verticali a rischio

Con l’aumento dei costi dell’energia Infarm licenzia più del 50% dei dipendenti

 

Un progetto agricolo in Qatar, uno nel Regno Unito, ma intanto Infarm, la startup tedesca di agricoltura verticale, ha confermato che effettuerà licenziamenti che copriranno fino al 50% della sua forza lavoro di 500 persone.

L’agricoltura ad ambiente controllato è un’industria ad alta intensità di capitale, che spesso richiede illuminazione artificiale per una produzione di 24 ore e enormi input tecnologici. Inoltre, i prodotti coltivati verticalmente devono ancora diventare competitivi con le tradizionali colture coltivate in campo e la maggior parte degli operatori non è redditizia.

 

Infarm e le fattorie verticali

Con sede a Berlino, Infarm è stata costituita nel 2013 da un trio fondatore (Osnat Michaeli e il duo di fratelli Guy ed Erez Galonska) che hanno avuto l’idea di prendere un rimorchio per auto degli anni ’50 e convertirlo in una fattoria al coperto.

Negli ultimi nove anni Infarm ha raccolto 604,5 milioni di dollari di finanziamenti. Il suo concetto di mercato è stato dimostrato con dispositivi IoT modulari e apprendimento automatico in grado di individuare le condizioni corrette per coltivare colture indoor in ambienti urbani.

Le fattorie verticali sono considerate un’innovazione chiave nell’economia circolare, poiché consentono agli agricoltori urbani di coltivare i prodotti proprio accanto ai loro clienti e di ridurre le emissioni causate dal trasporto agricolo.

Il kit modulare per l’agricoltura indoor di Infarm e il servizio di monitoraggio remoto delle colture sono ora venduti da 11 paesi e oltre 1.850 negozi al dettaglio. Sfortunatamente, deve ancora realizzare un profitto.

“Queste misure presupponevano una rapida ripresa del mercato”, ha affermato Infarm nel suo comunicato stampa. “Dobbiamo ammettere che la nostra valutazione era troppo ottimista.

“Abbiamo ampliato i nostri team per supportare una strategia di crescita globale, ma oggi è chiaro che per superare le sfide è necessaria una mentalità di consolidamento e crescita mirata. Infarm sta effettuando un significativo cambiamento di strategia e sta accelerando la sua spinta verso la redditività. Ci stiamo concentrando sui centri in crescita in cui abbiamo un chiaro percorso verso la redditività nel 2023 e sul consolidamento di quelli in cui ciò non può essere raggiunto a breve termine”.

A seguito degli esuberi, l’azienda mirerà a diventare finanziariamente autosufficiente entro 18 mesi, aiutata da meno dipendenti e da una rinnovata attenzione ai suoi “centri in crescita” su scala industriale, visti come in grado di offrire un maggiore potenziale di reddito.

 

Progetti

A giugno, ad esempio, Infarm ha lanciato una fattoria indoor di 10.000 metri quadrati a Bedford, nel Regno Unito. La struttura ha spazio per un massimo di 40 terminali di agricoltura verticale connessi al cloud di Infarm, sufficienti per coltivare più di 500.000 piante all’anno.

L’impianto del Regno Unito è ora in fase di “ridimensionamento”, insieme ai centri di coltivazione olandesi e francesi.

Dopo il consolidamento, Infarm si concentrerà su tre stabilimenti a Francoforte, Copenaghen e Toronto, in Canada. Inoltre, è prevista l’apertura di un quarto centro negli Stati Uniti a Baltimora e Infarm ha anche rivisto le sue attività in Giappone. Erez Galonska, fondatore e amministratore delegato di Infarm, aveva rivelato anche un nuovo progetto agricolo in Qatar con l’obiettivo di aprire nel 2023.

Resta da confermare il numero preciso dei dipendenti che lasceranno Infarm.

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