“Siamo in affari per salvare il nostro pianeta” (Vincent Stanley, Patagonia)

Di
Redazione Millionaire.it
24 Maggio 2024

Vincent Stanley, attuale direttore della filosofia di Patagonia, rappresenta una figura di grande ispirazione per molti imprenditori. Con oltre 40 anni di esperienza presso Patagonia, Stanley ha contribuito in modo significativo alla trasformazione dell’azienda, da un’azienda di attrezzature da arrampicata a una pioniera nella sostenibilità della catena di approvvigionamento e nell’impegno ambientale. La sua intervista al podcast, prodotto da inc.com, “From the Ground Up” (clicca qui per ascoltare il podcast in inglese) offre spunti preziosi su come far crescere un’azienda mantenendo una missione sociale forte.

 

Inizio in montagna

Patagonia è stata fondata nel 1973 come Chouinard Equipment Climbing Company, un’azienda focalizzata sulla produzione di attrezzature per l’arrampicata. Vincent Stanley, uno dei primi dipendenti, ha lavorato in vari ruoli, dalla vendita al marketing, fino a diventare direttore della filosofia. Questa posizione unica gli permette di insegnare la storia e i valori dell’azienda ai nuovi dipendenti, mantenendo vive le radici e le tradizioni dell’azienda.

 

Un cambio di direzione

Nell’intervista, Stanley racconta come Patagonia abbia affrontato il dilemma tra perseguire il profitto e fare la cosa giusta per l’ambiente. Per i primi vent’anni, l’azienda si è trovata spesso in una posizione difficile, cercando di bilanciare questi due obiettivi apparentemente contrastanti. Tuttavia, l’approccio di Patagonia è cambiato radicalmente dopo un incidente nel loro negozio di Boston, dove i dipendenti si sono ammalati a causa della formaldeide presente nei vestiti di cotone immagazzinati. Questo evento ha portato l’azienda a investigare più a fondo sulle pratiche agricole del cotone e a fare il passaggio all’uso esclusivo di cotone organico, nonostante le difficoltà iniziali.

 

Innovazione attraverso la sostenibilità

Il passaggio all’uso di cotone organico è solo uno dei tanti esempi di come Patagonia abbia integrato i suoi valori ambientali nel modello di business. Stanley sottolinea come le restrizioni e i vincoli ambientali abbiano portato a innovazioni che hanno definito l’identità dell’azienda. Questo approccio non solo ha migliorato la sostenibilità dei prodotti, ma ha anche rafforzato la fedeltà e la fiducia dei clienti.

Un altro esempio significativo è l’iniziativa di Patagonia nel settore alimentare. Collaborando con il Land Institute, l’azienda ha aiutato a promuovere l’uso di Kernza, un tipo di grano perenne che aiuta a migliorare la salute del suolo. Questa iniziativa dimostra come Patagonia riesca a risolvere problemi nel sistema alimentare, allineando i suoi prodotti con i valori ambientali.

 

Una missione chiara e audace

Nel 2018, Patagonia ha semplificato la sua dichiarazione di missione in “Siamo in affari per salvare il nostro pianeta”. Questa dichiarazione ha fornito una direzione chiara e ispiratrice per tutti i dipendenti, stimolando ulteriori azioni e innovazioni. Stanley riconosce che il successo di Patagonia non è solo misurato dai profitti, ma anche dall’impatto positivo sull’ambiente e sulla società. Inizialmente ero scettico, ma ho visto come i dipendenti l’hanno abbracciata e come ha influenzato positivamente il nostro lavoro,” afferma Stanley.

 

L’eredità di Yvon Chouinard

Un momento culminante nella storia recente di Patagonia è stata la decisione della famiglia Chouinard di trasferire il controllo dell’azienda a un trust e una no-profit, dedicando i profitti a progetti ambientali su larga scala. Questa scelta radicale riflette l’impegno dell’azienda verso la sua missione e dimostra come sia possibile per un’azienda rimanere fedele ai propri valori, anche mentre cresce e prospera.

“Il cambiamento alla nuova struttura di proprietà è stato in linea con la nostra missione di salvare il pianeta. Questo ci permette di dedicare i profitti a progetti ambientali di grande scala che prima non potevamo affrontare,” spiega Stanley.

 

Sfide della sostenibilità

Patagonia ha affrontato numerose sfide lungo il suo percorso verso la sostenibilità. Stanley sottolinea che spesso le innovazioni sociali richiedono investimenti significativi, e non sempre è facile quantificare i benefici a breve termine. Tuttavia, questi investimenti si rivelano preziosi nel lungo periodo.

Le innovazioni sociali spesso richiedono più denaro. Ad esempio, il nostro programma di assistenza all’infanzia ci costa molto, ma i benefici in termini di fedeltà e produttività dei dipendenti sono enormi. È un investimento, non solo una spesa,” dice Stanley.

 

Il ruolo delle aziende nel futuro

Stanley crede fermamente che le aziende abbiano un ruolo cruciale nel affrontare le crisi ambientali e sociali. Secondo lui, la responsabilità delle aziende non si limita a ridurre i danni, ma deve estendersi alla creazione di un impatto positivo.

La crisi ambientale è profondamente intrecciata con la crisi sociale. Le soluzioni a entrambe sono spesso le stesse. Le aziende hanno la capacità di agire rapidamente e di impiegare capitali in modo efficiente. È nostra responsabilità assicurarci che i nostri prodotti e servizi siano veramente benefici per le persone e per il pianeta,” afferma Stanley.

 

L’esperienza di Vincent Stanley e la storia di Patagonia rappresentano un esempio luminoso per gli imprenditori di tutto il mondo. La capacità di integrare una forte missione sociale e ambientale nel cuore di un’azienda non solo è possibile, ma può anche portare a un successo sostenibile a lungo termine. Come dice Stanley, “Ogni volta che abbiamo preso una decisione che è stata la migliore per il pianeta, abbiamo fatto soldi”. Questa filosofia, unita alla volontà di innovare e adattarsi, fa di Patagonia un modello di ispirazione per chiunque desideri costruire un’azienda responsabile e di successo.

logo-footer
Il mensile di business più letto.

Direttore responsabile: Federico Rivi

Editore: Millionaire.it Srl Indirizzo: Largo della Crocetta, 2 20122 Milano (MI) Italy

Partita IVA: 12498200968 – Numero iscrizione ROC: 38684

© 2024 millionaire.it.