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InSight: quattro anni da marziano

Il robot delle Nasa conclude la sua missione con un messaggio: “Spero di avervi reso orgogliosi”

 

Era il 2008 quando Disney aveva dato vita a WALL-E, la storia del robottino lasciato sulla terra a pulire. Dieci anni dopo, la NASA aveva lanciato InSight su Marte. Ma in questo caso, non c’è stato un lieto fine. La missione InSight della NASA su Marte è ufficialmente terminata. Dopo più di quattro anni di raccolta di dati sull’attività sismica sotto la superficie del Pianeta Rosso, il lander ha esaurito la potenza e non è più in grado di entrare in contatto con i suoi operatori sulla Terra.

“La produzione di energia del veicolo spaziale continua a diminuire mentre la polvere portata dal vento sui suoi pannelli solari si addensa”, ha scritto la Nasa in un aggiornamento il 2 novembre. “La fine dovrebbe arrivare nelle prossime settimane.”

Un messaggio condiviso lunedì sull’account Twitter di Nasa InSight diceva: “Il mio potere è davvero basso, quindi questa potrebbe essere l’ultima immagine che posso inviare. Non preoccuparti per me però: il mio tempo qui è stato sia produttivo che sereno. Se posso continuare a parlare con la mia squadra di missione, lo farò, ma presto chiuderò qui. Grazie per essere rimasti con me.”

 

 

Il robot delle Nasa conclude la sua missione con un messaggio: "Spero di avervi reso orgogliosi'
InSight’s Final Selfie. Credits: NASA/JPL-Caltech

 

 

InSight è atterrato su Marte nel 2018 con due obiettivi principali: utilizzare il suo sismometro per costruire un modello dell’interno del pianeta e misurare il flusso di calore all’interno del pianeta. Mentre la sonda termica, soprannominata la talpa, non è riuscita a scavare nel suolo marziano nonostante due anni di tentativi di tutto ciò che gli ingegneri potevano pensare per portarla sottoterra, il sismometro è stato un successo clamoroso. Da allora ha intrapreso scavi geologici, effettuando le prime misurazioni dei terremoti utilizzando un sismometro ad alta tecnologia posizionato direttamente sulla superficie.

“Ho avuto la fortuna di vivere su due pianeti. Quattro anni fa sono arrivato sano e salvo al secondo, per la gioia della mia famiglia al primo. Grazie al mio team per avermi inviato in questo viaggio di scoperta. Spero di avervi reso orgogliosi”, ha detto.

Secondo i risultati della missione che sono stati pubblicati, da quando ha iniziato il suo lavoro Insight ha misurato oltre 1.300 terremoti e più di 50 di essi avevano segnali sufficientemente chiari da consentire al team di ricavare informazioni sulla loro posizione su Marte. I dati del lander hanno anche fornito dettagli sugli strati interni di Marte, il suo nucleo liquido, i resti sorprendentemente variabili sotto la superficie del suo campo magnetico, il tempo e l’attività sismica.

 

 

One of InSight’s Last Images
One of InSight’s Last Images. Credits: NASA/JPL-Caltech

 

 

Ma man mano che i suoi pannelli solari raccoglievano polvere, i livelli di potenza di InSight si abbassavano sempre di più. Di solito, i veicoli spaziali su Marte vengono periodicamente rispolverati da raffiche di vento, ma l’area in cui è atterrato InSight è stata inaspettatamente tranquilla. L’uso del braccio robotico del lander per cospargere di terra i pannelli solari in giornate relativamente ventose ha spazzato via una piccola quantità di polvere, ma non abbastanza per prolungare a lungo la vita di InSight.

Ora, dopo due tentativi falliti consecutivi di contattare il lander, la NASA lo ha dichiarato morto. L’ultima volta che ha inviato un messaggio alla Terra è stato il 15 dicembre.

“Sì, è triste dire addio, ma l’eredità di InSight continuerà a vivere, informando e ispirando”, ha dichiarato Laurie Leshin, manager della missione presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA in California, in una dichiarazione. Ci sono già molti dati sulla Terra dal lander e i ricercatori continueranno ad analizzarli per gli anni a venire.

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