35 anni di emoticon

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Il 19 settembre 1982 l’informatico Scott Fahlman utilizzò, per la prima volta, le sequenze “:-)” e “:-(” in un messaggio, nella bacheca elettronica della Carnegie Mellon University.

L’origine delle emoticon, le faccine stilizzate che esprimono diversi stati d’animo, è ancora controversa. Per alcuni risale allo “smile” ideato dall’americano Harvey Ball, nel 1963, per una compagnia di assicurazioni. Nel 1979 un altro statunitense, Kevin MacKenzie, suggerì di utilizzare parentesi e trattini su Arpanet (l’antenato di Internet). Ma, come ha dimostrato la Carnegie Mellon University, l’uso delle sequenze “:-)” e “:-(” risale al 19 settembre 1982. Quel giorno l’informatico Scott Elliot Fahlman inviò un messaggio alla bacheca elettronica dell’università di Pittsburgh suggerendo di utilizzare quelle combinazioni di caratteri per differenziare i messaggi seri da quelli ironici. La sua proposta ebbe successo. “:-)” iniziò a diffondersi in altre bacheche, nella posta elettronica e successivamente sul Web.

Le faccine diventano un business

Poi ci fu il colpaccio di Ofer Adler, ex broker della Borsa di Tel Aviv. L’idea di animare le e-mail con faccine, buste, stelle gli venne al cinema, nel 1996. In Mission Impossibile si vede una bustina in movimento, in un’email. Era un’idea degli sceneggiatori, nessuno aveva creato un software che la rendesse possibile. Ci ha pensato Odler, creando, con un suo cugino informatico, il software di posta elettronica IncrediMail, che in seguito è diventato un’impresa, la Perion Network.

Dall’emoticon all’emoji

Oggi l’uso dei caratteri tipografici ha ceduto il passo ai disegni in miniatura. Da facce sorridenti e linguacce, si è passati con gli anni a baci, angeli, diavoli. E alle emoticon si sono aggiunte gli emoji. Nel 2014 l’Unicode Consortium, che si occupa della standardizzazione di emoji, ha approvato anche il dito medio. Nel 2015 ha introdotto diverse tonalità per variare il colore della pelle di mani e facce. L’ultimo pacchetto di emoji, introdotto dall’Unicode 10 nel 2017, include bacchette per il sushi, sirenette, zombie, vampiri, elfi, maghi (in versione maschile e femminile), nuove bandiere, alimenti, animali e indumenti, per un totale di 56 nuovi disegni.

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